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Stupas de la India: Ecos de Devoción y Arquitectura Celestial

Las stupas, testigos silenciosos de profunda devoción y brillantez arquitectónica, se alzan como joyas de la corona en la rica tradición espiritual de la India. Este viaje detallado a través de su historia, simbolismo y estructura, invita al lector a contemplar su significado y el eco de las oraciones que han absorbido a lo largo de los siglos.

Las Stupas: significado y origen

Las stupas, monumentos funerarios de peregrinación budista, tienen sus orígenes en los antiguos túmulos funerarios. Estos túmulos eran pilas de rocas que se erigían sobre la tumba de un miembro importante de la comunidad desde el Neolítico. Con el paso del tiempo, las diferentes culturas sofisticaron su diseño, y en la India védica de hace 2.600 años, estos montículos recibieron el nombre sánscrito de stūpa, que significa “cúmulo”.

Las stupas señalaban el lugar de entierro de un rey o un santo hinduista, para que así los fieles pudieran rendirles culto. 

La palabra “stupa” proviene del sánscrito stūpa, y en español se mantiene como “stupa”. En el budismo tibetano se les conoce como chöten, y en lengua pali como thupa. En algunos países budistas de Asia se les conoce como chedi, en Sri Lanka como dagoba, y en el norte de Asia como pagoda.

 
Stupas
© Vyacheslav Argenberg / http://www.vascoplanet.com/, CC BY 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/4.0>, via Wikimedia Commons

Una stupa es básicamente una reliquia arquitectónica construida, en su origen, para albergar cenizas o restos del Buda y, más tarde, de destacados monjes budistas. Sin embargo, con el tiempo, su propósito y significado han evolucionado, convirtiéndose en importantes centros de veneración, meditación y peregrinación.

La importancia de las stupas trasciende su función como custodias de reliquias sagradas. Representan el camino hacia la iluminación que propone el budismo, simbolizando los aspectos fundamentales de la percepción cósmica en esta filosofía. Cada parte de una stupa tiene un significado espiritual; por ejemplo, la cúpula semiesférica en la base representa la tierra, mientras que la punta apunta hacia el cielo, simbolizando el camino espiritual ascendente.

Además de su significado religioso, las stupas son una proeza arquitectónica. Integrando habilidades matemáticas, conceptos de geometría sagrada y una profunda comprensión de la experiencia humana, cada stupa es un testimonio de la civilización que la erigió. Son, en este sentido, libros de historia en piedra, contando historias de reyes y comunidades, de guerra y paz, y de grandes cambios sociales y culturales.

Hoy en día, las stupas siguen siendo importantes. Continúan inspirando a los peregrinos que buscan una conexión espiritual, a los turistas curiosos por aprender sobre antiguas culturas, y a los locales que viven su día a día en su sombra. Ya sea que estén situadas en el corazón de una bulliciosa ciudad o en lo alto de un tranquilo monte, las stupas son un enlace vital con el pasado y un recordatorio constante de la eterna búsqueda humana de significado.

En los apartados siguientes, nos adentraremos en la historia de las stupas, explorando su evolución, arquitectura, simbolismo, y su lugar tanto en el contexto religioso como en el cultural más amplio. Descubriremos cómo, a través de los siglos, estas estructuras han sido testigos silenciosos de la transformación de empires y han servido como faros de espiritualidad y conocimiento.

Orígenes y Evolución de las Stupas

El viaje de las stupas comienza en la antigua India, anclado en los cimientos del budismo durante el siglo VI a.C. Estas estructuras, que hoy conocemos como icónicas en la práctica religiosa y en el paisaje arquitectónico de Asia, nacieron de una tradición muy sencilla: montículos de tierra o piedras, conocidos como “tumuli”, que se utilizaban para cubrir las reliquias o marcar los lugares sagrados asociados con la vida de Siddhartha Gautama, el Buda.

Las primeras stupas se construyeron con la intención de venerar y salvaguardar las reliquias del Buda después de su muerte, o parinirvana. Según las escrituras antiguas, sus restos cremados fueron distribuidos entre varios reinos, y cada uno de estos, para honrar su parte, construyó una stupa, marcando así el nacimiento de una tradición que se volvería central en la devoción budista.

Sin embargo, las stupas no permanecieron estáticas en su diseño ni en su propósito. Desde sus humildes comienzos, evolucionaron siguiendo los cambios políticos, culturales y espirituales de la sociedad. Durante el reinado del emperador Ashoka, un devoto propagador del budismo, la construcción de stupas se convirtió en un proyecto imperial. Ashoka no solo erigió nuevas stupas sino que también embelleció las existentes, estableciendo un estándar para su construcción y simbolismo religioso.

Con el paso de los siglos, las stupas reflejaron la influencia de las diversas dinastías y el intercambio con otras culturas. Desde los elaborados relieves en piedra de la dinastía Maurya hasta la influencia helenística en la era grecobudista, cada período dejó su huella en estos monumentos. Además, a medida que el budismo se propagaba por Asia, las stupas también se adaptaron a los nuevos entornos culturales, dando lugar a variaciones regionales, como las pagodas en China y Japón y las chortens en el Tíbet.

Más allá de su función como guardianes de las reliquias, las stupas comenzaron a simbolizar la naturaleza del camino budista hacia la iluminación. Se convirtieron en sitios para la meditación ritual, la reflexión y el cultivo de méritos, expandiendo su papel más allá de los monumentos funerarios para convertirse en representaciones simbólicas del dharma, las enseñanzas del Buda.

En la actualidad, aunque las formas y los adornos pueden haber cambiado, el significado esencial y la veneración de las stupas han sobrevivido al paso del tiempo. Continúan siendo un enlace tangible con el legado del Buda, recordatorios piedra sobre piedra de un camino espiritual que ha perdurado durante milenios.

Arquitectura y Simbolismo de las Stupas

Adentrarse en la arquitectura de las stupas es explorar un mapa de la cosmovisión budista, donde cada elemento tiene un propósito y un significado espiritual. En su forma más básica, una stupa es una estructura semiesférica conocida como ‘anda’, simbolizando el vasto firmamento. Sobre este domo, a menudo hay una representación cuadrada o cúbica llamada ‘harmika’, que representa la morada de los dioses.

Estupa Vishwa Shanti en Delhi
Estupa Vishwa Shanti en Delhi – Kumar Vikranth, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Surgiendo de la harmika, encontramos el ‘yasti’ o mástil, que a menudo está rodeado por discos concéntricos, representando los diferentes planos de existencia y consciencia en la filosofía budista. En la cima del yasti, hay a menudo una joya o una rueda, simbolizando la iluminación y las enseñanzas del Buda. Alrededor de la base de la gran cúpula, pueden estar los ‘vedika’, paneles decorados con relieves que ilustran la vida de Buda y sus enseñanzas previas, ofreciendo una narrativa visual que es tanto educativa como inspiradora.

Sin embargo, más allá de estos componentes estructurales, el simbolismo detrás de las formas y decoraciones de las stupas es profundo y multivalente. Las stupas no son solo estructuras funerarias o monumentos conmemorativos; son representaciones del Buda mismo, de su cuerpo, de sus enseñanzas y de su iluminación.

La semiesfera o el domo representan la cabeza del Buda, la base cuadrada se asocia con sus extremidades, y el pilar central se interpreta como su eje espiritual, uniendo la tierra con los cielos. Además, los cuatro lados del cuadrado a menudo están alineados con los cuatro puntos cardinales, una invitación a los devotos de todas direcciones a buscar refugio en las enseñanzas del Buda.

Además, la ornamentación de las stupas a menudo incluye elaborados diseños y figuras simbólicas. Por ejemplo, los leones representan el poder de las enseñanzas del Buda, los elefantes pueden simbolizar la fuerza mental o la paciencia, y la rueda del dharma (o ‘dharmachakra’) representa las enseñanzas del Buda y el ciclo de nacimiento y renacimiento.

En el budismo, todo está interconectado, y las stupas sirven como un recordatorio de esta profunda interrelación, no solo dentro de los confines de nuestra propia existencia sino en el vasto cosmos. Son, en muchos sentidos, modelos del universo, invitando a la reflexión y meditación, guiando a los practicantes hacia un camino de mayor comprensión y, en última instancia, hacia la iluminación.

Las Stupas y el Budismo

El nexo inseparable entre las stupas y el budismo se refleja en cada aspecto de estas estructuras, desde su diseño arquitectónico hasta sus prácticas asociadas. Estos monumentos, que originalmente comenzaron como simples montículos de tierra o piedras, se han convertido en complejos espirituales donde los budistas veneran las reliquias sagradas.

Las stupas juegan un papel crucial en la veneración de estas reliquias, que pueden abarcar desde las supuestas posesiones del Buda histórico, fragmentos de sus ropas, o incluso sus cenizas, hasta objetos que se han utilizado en rituales significativos. A menudo, estas reliquias están colocadas en el corazón mismo de la stupa, en una cámara de reliquias, simbolizando la presencia continua del Buda en el mundo físico y actuando como un recordatorio tangible de sus enseñanzas. Los devotos creen que estar en la proximidad de estas reliquias, o incluso ver la stupa que las contiene, puede generar mérito espiritual y bendiciones.

Además de servir como hogar para las reliquias, las stupas también son centros dinámicos de peregrinación y práctica devocional. Los budistas de diversas tradiciones viajan largas distancias para realizar ‘kora’ o ‘pradakshina’, que es la práctica de caminar en circunferencia alrededor de la stupa en una dirección específica, siguiendo el curso del sol. Se cree que este acto de devoción purifica el karma, trae buena fortuna y es una manifestación física de la meditación en movimiento.

Estas peregrinaciones a menudo se realizan durante festivales religiosos específicos, donde las ceremonias, los cánticos y las prácticas meditativas atraen a la comunidad budista. Además, las stupas actúan como centros educativos, donde los monjes ofrecen enseñanzas sobre las escrituras budistas, y como lugares para rituales y ceremonias importantes, incluyendo iniciaciones espirituales, oraciones por los fallecidos y celebraciones de días auspiciosos en el calendario budista.

En resumen, las stupas son mucho más que monumentos arquitectónicos dentro del budismo. Son representaciones físicas de la ruta hacia la iluminación, recordatorios de la impermanencia de la vida, y centros comunitarios donde los seguidores del Buda pueden conectarse tanto con las enseñanzas sagradas como unos con otros. A través de las stupas, las reliquias y las prácticas de peregrinación, los budistas de todas las escuelas encuentran un camino común que los guía hacia una comprensión más profunda de su fe y su práctica espiritual.

Stupas Destacadas en la India y Asia

En el vasto paisaje cultural de la India y Asia, las stupas no solo marcan la devoción religiosa, sino que también son una expresión de la riqueza artística y arquitectónica. Algunas de estas stupas han resistido la prueba del tiempo, convirtiéndose en sitios de importancia histórica y espiritual.

En la India, la Stupa de Sanchi es una de las estructuras budistas más antiguas y está inscrita como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ubicada en Madhya Pradesh, esta stupa destaca por su sólida cúpula hemisférica, la ‘anda’, que simboliza el monte Meru, centro del universo en la cosmología budista e hindú. El intrincado trabajo de los relieves en sus cuatro puertas toranas ilustra escenas de la vida de Buda y sus vidas pasadas, proporcionando no solo una conexión espiritual sino también un registro visual de la historia antigua.

Stupa de Sanchi
Patrick J. Finn, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

Otro ejemplo notable es la Gran Stupa en Amaravati, situada a orillas del río Krishna, que, aunque ahora en ruinas, fue conocida por su diseño detallado y esculturas que narraban el Dharma o las enseñanzas de Buda. Estas obras de arte sirvieron como un medio visual para difundir las enseñanzas budistas en una época en que la alfabetización no era generalizada.

Maqueta de lo que sería la Stupa Amaravati, ahora en ruinas
Maqueta de lo que sería la Stupa Amaravati, ahora en ruinas – Bhaskaranaidu, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

Más allá de las fronteras de la India, la stupa ha tenido una influencia significativa en el resto de Asia. En Sri Lanka, la Stupa Ruwanwelisaya, construida en el siglo II a.C., es venerada por su forma perfecta y su contenido espiritual, siendo un lugar clave para la peregrinación y la observancia religiosa en la tradición Theravada.

Una vista nocturna del Ruwanweli Maha Saya, creado para atesorar las reliquias del Señor Buda ubicado en la ciudad de Anuradhapura Puja, Sri Lanka.
Una vista nocturna del Ruwanweli Maha Saya, creado para atesorar las reliquias del Señor Buda ubicado en la ciudad de Anuradhapura Puja, Sri Lanka. – Viraj Tharinda, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

En el Tíbet, la stupa se transforma en ‘chorten’, que adopta diversas formas y funciones. El Boudhanath, uno de los más grandes en Nepal, es un sitio de inmensa devoción para los budistas tibetanos en el exilio y tiene una base octogonal, simbolizando los Ocho Nobles Senderos. Sus ojos pintados, que miran en las cuatro direcciones, son un recordatorio constante de la vigilancia y la compasión de Buda.

Vista nocturna de la estupa Boudhanath, Katmandú
Vista nocturna de la estupa Boudhanath, Katmandú – Mithunkunwar9, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

La expansión del budismo a países como Tailandia, Myanmar e Indonesia ha dado lugar a la evolución de las stupas en estilos y significados únicos, adaptados a las culturas locales. Borobudur en Indonesia, por ejemplo, no solo es una stupa sino también un mandala gigante, guiando a los peregrinos a través de un viaje de iluminación, simbolizado por su elaborada disposición y relieves escultóricos.

Panorama del templo de la stupa de Borobudur.
Panorama del templo de la stupa de Borobudur – Pandu Adnyana, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons

Estas stupas, en toda su diversidad, no solo sirven como monumentos religiosos, sino también como custodios de la historia y la cultura, susurros de piedra de tiempos pasados, que siguen guiando a los buscadores espirituales en el presente.

Impacto Cultural y Legado de las Stupas

Las stupas, a lo largo de los siglos, han trascendido su función original como reliquias funerarias o santuarios para convertirse en potentes símbolos de la cultura india y el budismo en general. Su influencia se extiende a varios aspectos de la vida y la cultura, moldeando no solo el paisaje religioso sino también el sociocultural.

Contribución a la cultura india:

Desde los tiempos antiguos, las stupas han desempeñado un papel central en eventos históricos y desarrollos culturales en la India. Estos monumentos se han convertido en focos de la actividad artística, la arquitectura y la escultura, testimoniando la habilidad y la creatividad de los artesanos de eras pasadas. Por ejemplo, las esculturas y los relieves que adornan muchas stupas no solo representan escenas religiosas, sino que también ofrecen una visión de la vida cotidiana de la época, reflejando el vestuario, las costumbres sociales y las interacciones humanas.

Además, las stupas han sido lugares donde se han fusionado diversas tradiciones culturales. En áreas donde el budismo se encontraba con otras tradiciones religiosas, las stupas, en su arquitectura y arte, a menudo reflejaban una síntesis de estos encuentros culturales. Este intercambio ha contribuido a un enriquecimiento mutuo entre diferentes comunidades y tradiciones en la India, promoviendo el diálogo intercultural y la cohesión social.

Las Stupas en el mundo moderno:

En la era contemporánea, las stupas han adquirido nuevos roles y significados. En términos de preservación, estas estructuras antiguas son objetos de esfuerzos de conservación, ya que representan una parte invaluable del patrimonio cultural y espiritual mundial. Organizaciones internacionales, gobiernos y comunidades locales colaboran para mantener y restaurar estas estructuras, asegurando que futuras generaciones puedan aprender de ellas y explorar su espiritualidad.

El turismo es otro ámbito en el que las stupas tienen un impacto considerable. Sitios como la Stupa de Sanchi y el complejo de templos de Borobudur atraen a millones de visitantes cada año, tanto peregrinos como turistas culturales, beneficiando las economías locales y promoviendo un entendimiento global de la historia y las tradiciones budistas. Estos lugares funcionan como puentes, conectando el pasado con el presente y permitiendo a las personas de todo el mundo experimentar la riqueza de la cultura budista.

Además, en un mundo que enfrenta divisiones y conflictos, las stupas sirven como recordatorios de los valores de paz, compasión y armonía que son fundamentales para las enseñanzas budistas. Actúan como centros de educación cultural y espiritual, inspirando a las nuevas generaciones a buscar entendimiento mutuo y respeto a través de las fronteras culturales y religiosas.

En conclusión, el legado de las stupas es multifacético. Estos monumentos atemporales son testimonios de la evolución cultural y religiosa, han sobrevivido imperios y eras, y continúan siendo relevantes hoy en día, enriqueciendo la tapeztría cultural y espiritual de la humanidad.

Preguntas frecuentes sobre las Stupas:

1 ¿Qué es una stupa?

Una stupa es un monumento budista con forma semiesférica, diseñado para contener reliquias sagradas. Originalmente construidas para albergar las cenizas del Buda y otros maestros espirituales, las stupas simbolizan la iluminación y el camino espiritual.

2 ¿Qué significa “stupa”?

El término “stupa” proviene del sánscrito y significa “montículo” o “estructura”. Estas edificaciones eran inicialmente montículos de tierra construidos sobre las reliquias del Buda, evolucionando con el tiempo a estructuras más complejas y elaboradas.

3 ¿Qué simbolizan las stupas?

Las stupas son símbolos de la mente iluminada del Buda y representan el camino hacia la iluminación. Su forma se considera una representación del cosmos, con la base cuadrada simbolizando la tierra, la cúpula semiesférica representando el agua, la aguja cónica representando el fuego, la media luna simbolizando el aire y el disco superior representando el espacio o el vacío.

4 ¿Dónde se encuentran algunas de las stupas más famosas del mundo?

Algunas de las stupas más famosas incluyen la Gran Stupa de Sanchi en India, el Boudhanath Stupa en Nepal, el Shwedagon Pagoda en Myanmar, y el Ruwanwelisaya en Sri Lanka. Cada una de estas stupas tiene su propia historia y significado, y todas son destinos de gran interés tanto para los devotos budistas como para los turistas.

5 ¿Qué diferencia a una Stupa de un templo o pagoda?

Una Stupa es principalmente un monumento religioso que alberga reliquias sagradas, generalmente asociadas con el Buda o figuras espirituales prominentes. A diferencia de un templo, que es un espacio para el culto activo con ídolos, altares, etc., una Stupa no está diseñada para que se entre en ella, sino que se circunvala como parte de las prácticas devocionales. La pagoda, por otro lado, puede referirse a una variedad de estructuras en Asia, incluyendo versiones de múltiples niveles de stupas y templos con fines de culto.

6 ¿Pueden los no budistas visitar y participar en actividades en las Stupas?

Sí, las Stupas suelen estar abiertas a visitantes independientemente de su religión. Se invita a los no budistas a observar las prácticas devocionales y, en muchos sitios, se les permite participar en ciertas actividades, siempre que se muestre respeto por las tradiciones y normas del lugar.

7 ¿Cómo se utiliza una Stupa en la práctica budista?

Las Stupas son centros de meditación y veneración. Los devotos pueden caminar alrededor de la Stupa en una práctica conocida como “circunvalación”, que se realiza en el sentido de las agujas del reloj. También se utilizan para rituales específicos, ofrendas, y son puntos focales durante los festivales budistas.

8 ¿Qué tipos de reliquias se encuentran dentro de las Stupas?

Las reliquias en una Stupa pueden variar desde supuestas partes del cuerpo o pertenencias del Buda o de santos prominentes, hasta objetos sagrados, textos o elementos simbólicos vinculados a enseñanzas espirituales.

9 ¿Todas las Stupas tienen la misma forma?

No, las Stupas han evolucionado a lo largo de los siglos y su arquitectura puede variar significativamente dependiendo de la región, la época y la influencia cultural. Sin embargo, la mayoría sigue una forma básica que incluye elementos comunes como la base, la cúpula y la estructura superior.

10 ¿Se encuentran Stupas fuera de Asia?

Sí, debido a la difusión global del budismo, se pueden encontrar Stupas en muchos lugares del mundo, incluidos los Estados Unidos, Europa y Australia. Estas estructuras pueden ser centros de comunidades budistas locales o formar parte de espacios interreligiosos.

11 ¿Cómo contribuyen las Stupas a la preservación de la cultura budista?

Las Stupas preservan arte, historia, arquitectura y prácticas religiosas, actuando como cápsulas del tiempo de la cultura budista. Son fundamentales para educar a las nuevas generaciones y a los no budistas sobre las enseñanzas del Buda.

12 ¿Cuál es la Stupa más grande del mundo?

La Stupa de Borobudur en Indonesia es considerada la más grande del mundo. Es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y un lugar clave para el peregrinaje budista, así como un monumento arquitectónico significativo.

13 ¿Existen diferencias significativas entre las Stupas en los diversos sectores del budismo?

Si bien las Stupas son características en todo el budismo, sus estilos arquitectónicos, las prácticas ceremoniales asociadas y las interpretaciones simbólicas pueden variar entre las tradiciones Theravada, Mahayana y Vajrayana.

14 ¿Cuál es la relevancia de las Stupas en el budismo moderno?

Las Stupas siguen siendo relevantes en la práctica contemporánea del budismo, sirviendo como monumentos de meditación, paz y armonía. Siguen fomentando la cohesión comunitaria, la reflexión personal y son representaciones físicas de las enseñanzas budistas.

Conclusión

Gracias por explorar el fascinante mundo de las Stupas con nosotros. Estos monumentos no son solo testimonios de piedra del pasado, sino portadores vivos de rica cultura y espiritualidad. Te invitamos a seguir descubriendo la profundidad de la historia y la cultura de la India en más artículos en HistoriasPorPartes.com.

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