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Cursus Honorum

El Cursus Honorum fue el sistema de ascenso político en la antigua Roma, un camino trazado para aquellos que aspiraban a ocupar altos cargos y consolidar su poder. A través de sus diferentes etapas, como el pretorado y el consulado, los políticos romanos buscaban el prestigio y la influencia necesarios para dirigir el Estado. Conoce los entresijos del Cursus Honorum, los personajes más destacados que lo recorrieron y cómo este sistema impactó en la vida política, social y cultural de la Roma clásica. Descubre cómo el Cursus Honorum definió las reglas del juego en la lucha por el poder en la antigua Roma.

Cursus Honorum: Descubre el intrigante camino hacia el poder en la antigua Roma

La clave para entender el funcionamiento de la Antigua Roma es comprender cómo se modulaba su aparato institucional y su vida política, lo cual reside en dos términos: Magistratura y Cursus Honorum.

Las estructuras políticas de Roma se fueron modificando a lo largo de los siglos y para comprender cómo aquella ciudad situada en el monte Palatino acabaría conformando el Imperio más poderoso de su tiempo, hay que conocer su aparato institucional.

El Cursus Honorum consistía en el camino de honores que regulaban la jerarquía, el orden y la manera de cumplir con las responsabilidades públicas. Para que un romano pudiese ocupar un rango senatorial debía cumplir con la secuenciación y el orden reglados por el cursus honorum.

En otras palabras, era la carrera de honores o de cargos públicos que un romano podía desempeñar y que, además, completarlo suponía su éxito público y político.

¿Qué era el Cursus Honorum?

Entre los procesos sociales más populares de la antigua Roma, se encuentra el conocido Cursus Honorum, el cual se conoce como la sucesión de todos los cargos políticos que podían ocupar hombres de rango senatorial.

Consistía en una serie de trabajos y deberes aprobados por el Senado que permitían a un senador romano ganar experiencia y prestigio. Dicha lista de trabajos y deberes variaba según el estatus del individuo, pero normalmente incluía servir como tribuno o magistrado militar, representar a Roma en asuntos exteriores, entre otras cosas.

Este sistema estaba diseñado para dar a cada senador la oportunidad de demostrar su valía y ganarse el respeto de sus compañeros, por ello, el cursus honorum era una parte importante de la política romana, ya que funcionaba como una meritocracia que recompensaba a los que se consideraban más capaces.

Esto facilitaba que los senadores acumulasen experiencia política y se forjasen una reputación más allá de su tiempo en el cargo. Además, el cursus honorum contribuyó a establecer el orden y la estabilidad en la República romana.

Eso es así, puesto que permitía el traspaso ordenado del poder de una generación a la siguiente, y garantizaba que los hombres con las capacidades necesarias estuvieran siempre disponibles para servir en los cargos públicos.

Asimismo, el cursus honorum contribuyó a formar la mentalidad romana, inculcando el sentido del deber y de la patria, y formaba a los hombres para ser líderes discretos y autodisciplinados.

Como resultado, se convirtió en una parte integral de la sociedad y de la cultura romana.

Cursus Honorum - Administración

¿Qué rangos tenía el Cursus Honorum?

El cursus honorum estipulaba las magistraturas por las que debían transitar cada uno de los romanos interesados en realizar un cargo público, su duración era anual y, originalmente, era necesario dejar pasar años entre una magistratura y otra.

Existen diversas formas a la hora de clasificar las magistraturas, o bien por medio de un esquema de poder, o bien un esquema de acceso a las mismas.

Los cuestores en el Cursus Honorum

El cuestor era el primer rango del cursus honorum. Las principales funciones del cuestor eran la conservación de archivos de Saturno y el resguardo del tesoro público, pero, poco a poco, sus funciones se fueron ampliando, lo que dio lugar a la existencia de varios tipos de cuestores, entre los que destacan:

  • La aclaración de crímenes o condenas de pena de muerte.
  • La administración de las provincias.

Al igual que la mayoría de magistraturas, el cargo de cuestor tenía una duración de un año y, una vez finalizado su mandato, podían presentarse a la asamblea centuriada y continuar con su vida política.

Los ediles en el Cursus Honorum

En un primer momento, previo a las leyes Licinio-sextias, el grupo de ediles consistía en dos ediles curules electos entre los patricios, pero, más tarde, los plebeyos también podían acceder a este rango, diferenciando un edil curul plebeyo y otro patricio.

Los logros en esta magistratura tenían una enorme influencia en el resto de la carrera política, ya que una buena carrera en la edilidad podía asegurar un asombroso desarrollo en el resto del Cursus Honorum.

Por ello, existía una alta competitividad. Los ediles de la antigua Roma eran las personas encargadas del cura ludorum solemnium, es decir, de gestionar los juegos, los eventos locales y otras acciones relevantes para la ciudad.

Si durante su edilidad, los juegos y los eventos triunfaban, esto les permitiría tener una grandísima repercusión de cara a seguir ascendiendo dentro de la vida política.

Además, los ediles también se encargaban de la annonae, es decir, de los silos públicos de grano donde se fijaban los precios y se repartía el trigo entre las clases más bajas de la sociedad romana.

Los pretores en el Cursus Honorum

La siguiente magistratura del cursus honorum era la pretura. Los pretores eran magistrados mayores que, a partir de las leyes Licinio-sextias, cumplían con la función de la administración de justicia, es decir, se ocupaban de todo lo vinculado a las cuestiones judiciales.

No obstante, aunque tenían grandes atribuciones, como presidir el senado y los comicios, proponer leyes o dirigir los ejércitos, su imperium era inferior al de los cónsules.

 Los pretores en la antigua Roma se dividían en dos grupos:

  • Urbanos: Sus tareas estaban enfocadas a los ciudadanos romanos.
  • Peregrinos: Sus funciones integraban las cuestiones judiciales de los que no eran romanos o extranjeros.

Los cónsules en el Cursus Honorum

El rango más alto del cursus honorum en la antigua Roma era el de cónsul, una de las magistraturas más difíciles de gestionar a causa de su influencia, tanto en lo político como en los asuntos sociales, y así como en la dirección del ejército.

El emperador Tiberio representado como cónsul (Louvre)
El emperador Tiberio representado como cónsul (Louvre) Louvre Museum, Public domain, via Wikimedia Commons

Los cónsules eran los que tenían las mayores responsabilidades y sus decisiones estaban orientadas en el plano político y social, por ello, esta magistratura fue delegando ciertos cometidos a otros cargos como el de la pretura o los censores.

Según las reglas, este rango debería estar ocupado por un plebeyo y un patricio, pero esto, generalmente, no sucedía.

Resulta evidente que las instituciones durante la República romana fueron una pieza fundamental en la expansión del Imperio Romano. Por ello, esperamos que todas tus dudas acerca de qué era el Cursus Honorum y cuáles eran los rangos que lo componían en la antigua Roma se hayan disipado.

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